• Yuri

お彼岸/The Equinoctial Week In Japan

「暑さ寒さも彼岸まで」という表現がある通り、近頃はすっかり落ち着いた気温となりました。晴れた日の空の高さや風の心地よさに秋の訪れを感じる人も多いのではないでしょうか。

Japanese say “Neither heat nor cold lasts beyond the equinox.” Indeed, it’s been very pleasant temperature to walk around. The clear blue sky and a breeze tell us it’s the beginning of autumn.

明日9月23日は彼岸の中日にあたります。9月20日から26日までの期間を「彼岸」と呼び、お墓参りにお出かけになるご家庭も多いことでしょう。日本独自の風習です。

Tomorrow is the Fall Equinox, and called the middle of “higan,” a week-long Buddhist ceremony celebrated in Japan. During this season, we visit our cemeteries to clean our ancestors’ graves as tradition.

この時期、様々な場所で彼岸花を目にします。まさに彼岸の時期に咲くから彼岸花。真っ赤に燃え盛るような美しさと、繊細な造形はどこか妖しく、見とれてしまうかもしれません。ただし毒があるので要注意です。口にしてしまうと彼岸(=あの世)へ渡ってしまうから彼岸花なのだ、という説もあるほどです。

There is a flower which blooms in this higan season. This Lycoris flower is called higanbana, literary means the flower of higan, or equinox flower. The beauty of its cardinal red and its delicate shape might catch your eyes. However, be careful. It’s poisonous. When you eat it, you will see the pearly gates. The word “higan” originally means the world of the deceased so even people say the flower is the symbol of death.


不吉な花として「死人花」とも言われ、その赤さから友人の悲しい過去と血を連想した詩人がいました。(興味のある方は北原白秋の「曼殊沙華」をご覧ください。リンク先の青空文庫ではページ最下部あたりでご参照いただけます。)

The bloody red reminded a famous poet of his friend’s unfortune, and he wrote about it in a very sad poem. The flower for him was detestable, and the symbol of tragedy.

しかしながら、彼岸花は決して不吉であるとして忌み嫌われたわけではありません。

曼殊沙華という別名には仏との関係がありますし、毒性が畑や墓を荒らすのを防ぐとか、またいざというときには毒を抜けば食用となることから、意図的に田畑に植えられることもあります。

Having said that, the flower is not always associated with something bad. It has another beautiful name that refers to a relation with Buddha. What’s more, the poison prevents animals from coming to fields and graves. If you know the proper way, it’s edible, too, so they sometimes plant it intentionally.

ある時は忌み嫌い、ある時は親しみを感じるようなこの花への向き合い方は、どこか死を避けたいと思いながらも無常なものとして受け入れたり、先祖へ向き合ったりする仏教的な日本人の死生観に通じるのかな、と思っています。

Japanese attitude toward the flower; sometimes we hate, sometimes we welcome, seems the same as Japanese Buddhist view of life and death. We accept death though we are not willing to die. Buddhism tells us to live as it is. And often we find things have double (or multiple) sides.

彼岸花を見かけた際に、思い出していただけたら幸いです。

It would be a good idea to think about your life and your family when you see higanbana and enjoy the beauty.


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